Reisverslag Corfu

Corfu, ongerepte schoonheid

Tekst en foto's: Wendy en Jorgos Nikolidakis

Corfu wordt vaak het groenste eiland van Griekenland genoemd en dat zou best eens waar kunnen zijn, want wanneer je het eiland in het hartje van de zomer bezoekt, zelfs dan zie je alleen maar groen bedekte heuvels en landschappen. Corfu is een prachtig eiland, homerus noemde Corfu “het mooie en rijke eiland”. om het goed te verkennen heb je minstens twee weken nodig, want er is veel te zien en te doen.

Corfu wordt door de Grieken zelf Kerkyra genoemd. De top van de berg Pantokratoras is het hoogste punt van Corfu en domineert het noorden van dit eiland. Aan de noordoostkust liggen, van noord naar zuid, de dorpen Kassiopi, Kouloura, Kalami, Nissaki en Barbati. Het zijn stuk voor stuk dorpen met veel toeristische faciliteiten, zoals hotels, appartementen en winkeltjes. Deze dorpen hebben elk hun eigen charme en uitstraling. Kouloura bijvoorbeeld, met het kleine haventje waar veel vissersboten en jachten aanmeren, ligt idyllisch en wordt vanaf de hoog gelegen provinciale weg vaak gefotografeerd. Het uitzicht vanaf hierboven is geweldig. Dit geldt ook voor Kalami. Dit gebied licht vlak voor de kust van Albanië. Nissaki is een bezoekje zeker waard; parkeer de auto boven aan de hoofdweg en wandel via de olijvengaarden naar beneden, waar een knus kiezelstrandje ligt. Er is ook een smalle weg die naar beneden gaat, maar er is vrij weinig parkeergelegenheid beneden aan de zee, dus de eerste optie is beter. De afstand van de hoofdweg naar beneden is maar driehonderd meter en gemakkelijk te bewandelen. Eenmaal beneden zijn de mooie kleuren indrukwekkend.

Turquoise zeewater, wit kiezelstrand en groene bomen tot aan het water, gecombineerd met de helderblauwe hemel
Bij één van de twee taverna’s in Nissaki iets drinken of iets lekkers eten, ja dan is het vakantiegevoel er wel. Vooral de taverna aan het water is erg leuk, hier serveren ze verschillende Griekse en Corfiotische specialiteiten en de prijzen zijn goed. Ook ’s avonds is het hier erg sfeervol, zeker wanneer de verlichte bootjes aan de rand van het restaurant aanleggen.
Aan de noordwestkust van Corfu liggen de grote mooie stranden van Agios Stefanos, Arilas en Agios Georgios Pagon. Het zijn allemaal prachtige zandstranden waar watersporten mogelijk zijn. Het zeewater is hier kristalhelder. Bij het dorpje Peroulades ligt het strand Loggos. De indrukwekkende kliffen zien er prachtig uit, vooral bij zonsondergang. Het smalle zandstrand is in het hoogseizoen vrij druk, maar in het vóór- en naseizoen is het hier heerlijk. Bovenop de kliffen is een moderne lounge cafetaria. Vanaf hier kun je echt genieten van het uitzicht naar de zee, de eilandjes ten noordwesten van Corfu en van de zonsondergang. Een ander leuk dorp in het noordwesten van Corfu is Afionas. Het ligt op de kaap Arilas op de top van de heuvel. Het is een traditioneel Korfiotisch dorp met smalle steegjes, kleurrijke huisjes met tuinen waarin veel bloemen bloeien. Ook vanaf hierboven is er een prachtig uitzicht zowel naar de baai van Arilas als naar de baai van Agios Georgios Pagon.
Aan de noordkust van Corfu liggen de toeristische badplaatsen Acharavi, Roda en Sidari. Sidari is heel speciaal , door de mooie rotsformaties aan het strand. De grootste attractie is het beroemde Canal d’ Amour. Dat zijn inhammen die tussen de zandsteenrotsen zijn ontstaan doordat het zeewater het zachte zandsteen heeft weggeslepen. Men beweert over dit kanaal dat ieder stel dat erin zwemt, altijd bij elkaar zal blijven. Een andere versie van het verhaal zegt dat iedereen die erin zwemt terwijl het kanaal in schaduw ligt, altijd gelukkig zal zijn in de liefde. Er is ook nog een derde versie waarin wordt beweerd dat iedere vrijgezel die erdoorheen zwemt de man of vrouw van zijn of haar dromen vlug zal ontmoeten. Het water bij het zandstrand is ondiep en daarom geschikt voor gezinnen met kleine kinderen.
In het centrale deel van Corfu bevinden zich meerdere plaatsen die de moeite waard zijn. De hoofdstad, Corfu-stad is fantastisch, veel mensen vinden dit één van de mooiste steden van Griekenland en hier sluiten wij ons bij aan! Zoveel monumenten en schoonheid op één plek, dat is haast ondenkbaar.

Foto's Corfu - Corfu in beeld

Kanoni | Corfu | De Griekse Gids foto 94 - Foto van De Griekse Gids Klederdracht...... - Foto van tsilinti Bella Vista bij Lakones | Corfu | De Griekse Gids - foto 5 - Foto van De Griekse Gids Corfu stad | Corfu | De Griekse Gids - foto 87 - Foto van De Griekse Gids Eiland Paxos (Paxi) bij Corfu | De Griekse Gids | Foto 051 - Foto van De Griekse Gids Bootjes aan de baai van Kalami - Corfu - Foto van De Griekse Gids Vissersdorp Petriti | Corfu | De Griekse Gids - foto 3 - Foto van De Griekse Gids Kanoni | Corfu | De Griekse Gids foto 63 - Foto van De Griekse Gids Eiland Paxos (Paxi) bij Corfu | De Griekse Gids | Foto 004 - Foto van De Griekse Gids Moraitika | Corfu | De Griekse Gids - foto 12 - Foto van De Griekse Gids Kalami | Corfu | De Griekse Gids - foto 6 - Foto van De Griekse Gids Kanoni | Corfu | De Griekse Gids foto 95 - Foto van De Griekse Gids Eiland Antipaxos - Antipaxi bij Corfu - De Griekse Gids foto 015 - Foto van De Griekse Gids Kaizer's Bridge nabij Benitses en Gastouri | Corfu | De Griekse Gids foto 5 - Foto van De Griekse Gids Sidari rotsen - Corfu - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Corfu vind je in de Griekse Gids»


In Corfu-stad zijn duidelijk de invloeden van de Venetianen te zien. Eeuwenlang waren ze hier en ze hebben hun stempel op veel mooie dingen gedrukt. De twee vestingen, het Liston, het Esplanade-plein, de huizen, de smalle steegjes. Het lijkt of de tijd hier is blijven stilstaan. Maar de schoonheid van de stad reikt ook tot buiten het centrum, in zuidelijke richting waar het paleis Mon Repos ligt en de wijk Kanoni. In het paleis Mon Repos is Prins Philip van het Verenigd Koninkrijk geboren, de echtgenoot van koningin Elizabeth. Dat hij een Griek is weten maar weinig mensen. Een wandeling over het weelderig begroeide terrein van het paleis, met een prachtig uitzicht over de zee is een aanrader. Iets verder, nog zuidelijker, ligt Kanoni. Kanoni betekent letterlijk Kanon, naast één van de cafetaria’s staat ook werkelijk een oud kanon. Kanoni is zeker één van de highlights op Corfu. Het ligt op het hoge punt van het schiereiland.

Vanaf hier heb je een waanzinnig uitzicht naar de mooie oostkust, de eilandjes Pondikonissi en Vlacherna en last but not least de landingsbaan van het vliegveld.

Het is hier echt genieten, op het terrasje onder het genot van een frappé, een verse jus d’orange of een wijntje, kijkend naar de prachtige natuur of de vliegtuigen die op Corfu landen en vertrekken.
Aan de oostkust ten noorden van Corfu-stad, liggen o.a. de badplaatsen Ypsos, Dasia en Gouvia. Het zijn dorpen met allerlei toeristische voorzieningen. In Gouvia ligt de grootste jachthaven van Corfu. Ypsos is bekend om het nachtleven, een ideale plek voor jongeren die van uitgaan en van watersporten houden. Dasia ligt als het ware in een bos aan het water, ‘Dasos’ betekent in het Grieks ‘bos’. Het zijn allemaal dorpen waar kiezelstranden zijn. Overal zijn hier hotels en appartementen in alle prijsklassen. Aan de oostkust, ten zuiden van Corfu-stad liggen o.a. de badplaatsen Benitses, Moraitika en Messonghi. Al deze dorpen liggen bij zand-kiezelstranden, ook hier zijn alle toeristische faciliteiten aanwezig. Bij Benitses in de bergen ligt het dorp Gastouri. In Gastouri ligt het paleis van de voormalige Oostenrijkse keizerin Sissi, het Achillion. Het gebouw is nu veranderd in een museum, met een mooie tuin waarin beelden van de Negen Muzen en twee grote beelden van de held Achilles staan. Het uitzicht over de stad, het omringende platteland en de Ionische Zee is bijzonder indrukwekkend.
De mooiste stranden liggen in het westen van het eiland, van noord naar zuid zijn het o.a. de zandstranden Agios Gordis, Myrtiotissa, Glyfada en Kontogialos. Het water is hier blauw en kristalhelder. Het zandstrand van Agios Gordis is schitterend en er zijn veel leuke terrasjes en restaurants waar lekker eten tegen redelijke prijzen geserveerd wordt. Wij hebben aan het strand bij restaurant SABBIA geluncht, het was heerlijk! Klanten van dit restaurant krijgen de hele dag de strandstoelen met parasol er gratis bij, normaal kost dit €3 per persoon. Een mooi maar klein strand is dat bij het klooster Myrtiotissa. Ook hier is het water kristalhelder, let wel op, het is een strand dat geliefd is bij nudisten, dus verbaas je niet als mensen naakt naast je liggen. Het laatste stuk van de weg naar Myrtiotissa is smal en niet al te best.

Het is verstandig om boven ergens onder een olijfboom te parkeren en dan te voet naar beneden te wandelen.

Een populaire badplaats is Glyfada. Het langgerekte en schitterende strand trekt in de zomer dagelijks duizenden toeristen aan. Vergeleken met Agios Gordis zijn hier minder terrassen en dat vertaalt zich ook in de prijzen bij restaurants, want die zijn hier veel hoger dan in Agios Gordis. Een indrukwekkend strand is dat van Kontogialos. Aankomend vanaf de heuvel is het uitzicht al adembenemend, vanaf hier kan je schitterende plaatjes maken. Aan de westkust, ten noorden van deze stranden ligt echter een van de mooiste gebieden van Corfu, dat is Paleokastritsa. Het ligt in allerlei inhammen en wordt omringd door schitterende groene bergen en mooie stranden. Het is de moeite waard om voorbij het bergdorp Lakones te rijden en vanaf het punt Bella Vista foto’s te maken. Hier is ook de gelijknamige taverna, een echte hotspot. Als je hier bent, rijd dan een paar kilometer verder naar het dorp Krini en vanaf hier naar Angelokastro. Hier liggen de goed bewaarde ruïnes van één van de belangrijkste Byzantijnse kastelen van Griekenland. Je kunt de auto aan de voet van de heuvel parkeren en dan lopend via een wandelpaadje naar boven naar het kasteel wandelen.

Foto's Corfu - Corfu in beeld

Achillion | Gastouri Corfu | De Griekse Gids - foto 49 - Foto van De Griekse Gids
kerktoren in een verlaten dorp noord corfu - Foto van Dirk Verschoore
Paleokastritsa (Palaiokastritsa) | Corfu | De Griekse Gids - foto 48 - Foto van De Griekse Gids
Boven Corfu-stad - Foto van Penelope

méér foto's van Corfu»

Het zuidelijk deel van Corfu is iets rustiger dan de rest van het eiland. Ook in het zuiden zijn mooie gebieden, dorpen en stranden. Allereerst de duinen en het meer bij Korissia. Het is een beschermd gebied, je ziet hier aan het meer allerlei vogels. Het zandstrand is fantastisch. Interessante dorpen zijn Argyrades en Lefkimmi. Deze liggen op het smalste deel van Corfu en hebben het voordeel om zowel ten noorden als ten zuiden op korte afstand van stranden te liggen. Leuke zandstranden zijn hier Agios Georgios, Marathia en Alikes. De meest toeristische badplaats ligt echter helemaal in het zuiden van het eiland en dat is Kavos. Kavos kan je vergelijken met uitgaansplaatsen zoals Malia op Kreta en Laganas op Zakynthos, waar Engelse jongeren uit hun dak gaan. Kavos heeft wel een mooi strand en alle toeristische voorzieningen zijn hier aanwezig.

Op Corfu zijn meerdere mooie dorpen. De bergdorpen die verscholen zijn in de groene bergen, daar zitten echt pareltjes bij zoals Doukades en Chlomos. Alle dorpen zijn goed bereikbaar, het wegennet van Corfu is redelijk, soms iets te smal, vooral in de bergen. De afstanden zijn goed te doen. Vanaf Corfu heb je met de auto ongeveer een klein uurtje nodig tot aan Sidari, hetzelfde heb je ongeveer nodig om tot bij Kavos te komen.
Al met al is Corfu een fantastisch eiland om je vakantie door te brengen. Het eiland heeft een geweldige hoofdstad, veel mooie stranden, een prachtige groene natuur, leuke dorpen, uitstekende toeristische faciliteiten en een vriendelijke en gastvrije bevolking.


Mylopotamos
Iets verder richting het zuiden ligt in het westen van Corfu het mooie dorp Mylopotamos. Dit dorp staat bekend vanwege de waterval die er vlakbij lig, de Fonissa waterval. Mylopotamos is een van de oudste dorpen van Corfu, een dorp dat te midden van heel veel groen ligt en met veel stromend water. In het dorp hoor je overal het stromende water, een mooi rustgevend gehoor. Mylopotamos heeft de naam te danken aan de watermolens die hier in het gebied zijn; mylos betekent molen en potamos betekent rivier. Het dorp wordt door de lokale bevolking beschouwd als een van de mooiste dorpen op Corfu en ik sluit me bij hen aan. In het centrum van het dorp bevindt zich de kerk van Agios Charalambos met een hoge klokkentoren. Heel gezellig is het hier bij het plaatselijke kafeneion, waar gasten in de zomer verkoeling zoeken in de schaduw van de bomen waar allerlei tafeltjes en stoelen onder staan. De bewoners van dit dorp verzorgen hun huizen en straten goed, alles is perfect in orde en verzorgd. Vlakbij het dorp bevindt zich dus de waterval van Fonissa “Kataraktis tis Fonissas”. De wandeling vanaf het dorp, die niet langer duurt dan tien minuten, loopt door een schitterend gebied waar veel hoge platanen zijn. De waterval is ongeveer twintig meter hoog en overal worden kleine meertjes gevormd waardoor het bos hier sprookjesachtig lijkt. Fonissa betekent letterlijk moordenares en deze naam heeft de waterval te danken aan legende die zegt dat hier eens een jong meisje is verdronken waarna de waterval deze naam kreeg. Bij de waterval staan wat bankjes en het is een rustgevende en prachtige omgeving om een poosje te blijven zitten en te genieten van de sprookjesachtige sfeer.

Limnionas
Vanaf Mylopotamos reden we over de goede, geasfalteerde, maar bochtige weg naar het afgelegen strandje van Limionas. Limionas is het strand dat in een gesloten baai, ten westen van Mylopotamos ligt. Heel wat haarspeldbochten en mooie vergezichten later kwamen we aan bij een idyllisch baaitje waar op het strand één eenvoudig tavernaatje staat. Het is de primitieve, maar o-zo-leuke taverna die nog steeds geen elektriciteitsvoorzieningen heeft en waar baas ‘Nikos’ het nog steeds met een generator moet doen. In de zomer is het hier vrij rustig. Het zeewater is ondiep en daarom is het ideaal voor gezinnen met jonge kinderen. Precies tegenover het strand liggen twee rotseilandjes die de eilandjes van de Heilige Moeder genoemd worden (Nisakia tis Panagias). Ten noorden van Limnionas zie je een zeegrot, die “de grot der zeehonden” genoemd wordt, omdat zeehonden zich hier verschuilen.

De kaart van Corfu

Kaart Corfu
De kaart / landkaart van Corfu


Meer informatie over Corfu vindt u op:
http://www.grieksegids.nl/corfu/ en op http://www.grieksegids.be/corfu/
Bekijk ons filmpje over Corfu op: www.grieksegids.nl/corfu/film-corfu.php